[Hist_Divert] La musa fue el pepino de mar

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http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7282000/7282972.stm
La musa fue el pepino de mar

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Fred Carpenter)

Los pepinos de mar se vuelven rígidos o flexibles en cuestión de segundos.

La respuesta de un asustadizo pepino de mar ha inspirado un nuevo material que un día podría usarse para crear implantes cerebrales en beneficio de pacientes de enfermedades como el Mal de Parkinson.

Investigadores estadounidenses de la Universidad de Case Western fabricaron el nuevo material basado en la capacidad de los pepinos de poner su piel rígida o flexible en cuestión de segundos.

También conocidos como holoturoideos, los pepinos pertenecen al mismo grupo de los erizos y las estrellas de mar.

Normalmente suaves, al verse atacados “se tensan” y endurecen su dermis convirtiéndola en una especie de escudo, explicó a la BBC el doctor Jeffrey Capadona, integrante del equipo que trabajó en el proyecto.

Esta habilidad ha sido reproducida en el laboratorio por medio de un material, que aún no tiene nombre, y que está basado en una mezcla de nanofibras de celulosa implantadas en polímeros.

La esperanza de los expertos es que este material pueda servir de protección a los microelectrodos que se implantan en el cerebro para tratar problemas como el Mal de Parkinson, lesiones de la médula espinal o apoplejías.

Los detalles de este nuevo material aparecen en un artículo publicado en el último número de la revista especializada Science.

Con agua

El doctor Christoph Weder, también integrante del equipo investigador, declaró a la BBC que cuando el material entra en contacto con el agua cambia su estado.

“El agua funciona como una especie de estímulo químico”, dijo Weder.

Éste es un elemento relevante teniendo en cuenta que el cerebro está compuesto en un 75% de agua.

Una vez que el material es expuesto al agua se hincha levemente.

Las moléculas del agua “despegan” los ligamentos del material y “éste se vuelve unas mil veces más suave” y adquiere propiedades parecidas a la goma, explica Weder.

Gráfico
1. El nuevo material es en una mezcla de nanofibras de celulosa implantadas en polímeros. Su estructura está basada en la piel del pepino de mar.
2. En su estado natural, los ligamentos químicos -o enlace de hidrógeno- de las nanofibras, lo hacen fuerte y rígido.
3. Al entrar en contacto con el agua, el material se hincha levemente.
Las moléculas del agua “despegan” sus ligamentos y se hace unas 1.000 veces más suave.

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